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Herminie Cadolle

Vous connaissez Herminie Cadolle ? Ouvrière corsetière féministe, elle permit aux femmes de se mettre en mouvement à la fin du 19e siècle grâce à une idée révolutionnaire : le soutien-gorge. Son invention libératrice deviendra à son tour un symbole de l’oppression du corps des femmes quelques décennies plus tard...



Herminie Cadolle naît en 1842 dans une famille modeste. Elle devient ouvrière dans une usine de fabrication de corsets. Pendant la Commune, elle s’engage aux côtés de Louise Michel dans l’Union des Femmes pour la Défense de Paris, un des premiers mouvements féministes français. Elle fait six mois de prison, se lasse rapidement des "machos" qui ne veulent pas entendre que les femmes sont égales aux hommes et quitte Paris pour l’Argentine à 45 ans. C’est là qu’elle a l’idée de libérer le corps des femmes du corset.


A l’époque, le corset accompagne toutes les étapes de la vie des femmes. Dès 5 ans, on en propose aux petites filles dans les catalogues des grands magasins. Déformant le corps des femmes et les rendant débiles, le corset provoque malaises, indigestions, douleurs au dos. Il entrave leur respiration et leurs mouvements : marcher, courir, s’asseoir, tout est compliqué.


Elle sépare le corset en deux, met des bretelles et crée un système en W pour faire tenir l’ensemble. Son sous-vêtement novateur maintient la poitrine par les épaules et promet un confort inouï pour les femmes. Elle l’appelle "Bien-être".


Améliorant son produit petit à petit, elle demande aux filateurs de Troyes de lui créer des bretelles en caoutchouc en rentrant en France en 1889. Avec son idée de "corselet-gorge", Herminie Cadolle veut libérer bien plus que le corps des femmes.


L’Exposition Universelle de Paris de 1889 exhibe les innovations majeures du temps. Comme la tour de Gustave Eiffel, le corselet-gorge d'Herminie Cadolle fait scandale (avant de s'imposer comme un incontournable).


Elle reste convaincue que son idée va finir par séduire et, en 1898, elle dépose le brevet du tout premier soutien-gorge moderne. Son invention se révèle en phase avec un changement sociétal profond. Au début du XXe siècle, une nouvelle silhouette se dessine : c’est la silhouette dite "empire". Les robes s'élargissent, l’engouement pour le sport se développe, de plus en plus de femmes travaillent et s'émancipent.


En 1910, Herminie Cadolle ouvre son propre atelier de lingerie et crée sa marque, toujours en activité aujourd’hui : la Maison Cadolle. Elle emploie 200 ouvrières et est la première à faire de la vente sur catalogue. Son soutien-gorge s'impose comme un sous-vêtement incontournable, puis devient à son tour symbole de contrainte sur le corps des femmes quelques décennies plus tard...


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